Tomatenteler

John en Mitch Vermeiren

Er zit muziek in de tuinbouwbedrijven van John en Mitch Vermeiren

 Je kunt van vader en zoon Vermeiren in het Belgische Meer niet zeggen dat stilzitten een grote hobby is. Pa John verbond sinds zijn start in de tomatenteelt al zijn naam aan meerdere bedrijven, meest recent die van Meer Fresh. En zoon Mitch is na gedane arbeid een enthousiast bezoeker van feesten en festivals. Ja, dat doen meerdere tuinderszonen, maar het verschil is dat Mitch er dj is.

Product

Tomaten

Bedrijf

Meer Fresh Products B.V.B.A.

Locatie

Meer

Tomatenteler is John Vermeiren al sinds 1988. Toen op één hectare, tegenwoordig komen de Vermeirens aan enkele tientallen hectare. Gaat de Belgische tuinbouw de ‘Ollandse’ collega’s achterna, waar tuinbouwbedrijven van tientallen hectare onderhand gewoon zijn? John: ‘Ook hier zet de schaalvergroting door. Er ontstaan grotere bedrijven, al dan niet uit eigen beweging of door samenwerkingen. Zelf hebben we aan de wieg gestaan van een samenwerkingsverband tussen verschillende tomatentelers met een totale oppervlakte van om en nabij 80 hectare. Ook delen de bedrijven intensief kennis, op het vlak van teelt, arbeid, energie en andere kostenvergelijkingen. En we kopen gezamenlijk in.’

Pruimassortiment

Ook in België is er een grote spreiding in tomatensoorten, constateert Mitch. ‘De ene teler teelt liever bulktomaten, de andere specialiseert zich in het fijnere assortiment. Wij zitten vooral in het pruimassortiment. Klassieke pruimtomaten, maar ook pruimtomaten met meer vruchtvlees en nagenoeg geen sap. Ook hebben we een kleurenassortiment in pruimen.’

 Twee generaties

Zoals John zijn vader opvolgde op het ouderlijk bedrijf, zo staat ook in Meer de volgende generatie al paraat. Zoon Mitch heeft al de dagelijkse leiding over Meer Fresh, het bedrijf dat de Vermeirens in 2018 overnamen. Twee generaties op een bedrijf: voor John is het een ideale mix. ‘Ook al klopt het cliché dat ouderen behoudender en jongeren progressiever zijn’, lacht hij. ‘Maar wil de tuinbouw nog toekomst hebben, dan is er nood aan jeugdig enthousiasme en out-of-the-box-denken. Samen de toekomst aangaan is mooi. Mee gas geven als het kan afremmen mocht het nodig zijn.’

 Feestjes bouwen

Die extra verantwoordelijkheid bij Meer Fresh staat voorlopig de tweede ‘carrière’ van Mitch nog niet in de weg: hij is dj. ‘Dat blijft nog steeds doorgaan. Elk weekend opnieuw probeer ik een feestje te bouwen in de buurt. Op vrijdag zijn het meestal ‘vatjes’: dat zijn bij ons in de Noorderkempen de verjaardagsfeesten voor 16- tot 21-jarigen. Op zaterdag speel ik op een groot tentfeest waarbij er soms 500 maar ook wel 2000 feestvierders zijn. Het is een hobby waarin ik mij eens goed kan uitleven. Het is altijd leuk om te zien hoe honderd of duizend jongeren feesten op mijn muziek. Ach, zolang het nog te combineren is met het tuindersleven blijf ik het doen.’

Certificeringen

Meer Fresh Products B.V.B.A. beschikt over de volgende certificaten

Lees hier de nieuwste Meer van Nature!

Lees meer!